04. November 2020

Neurologische Krankheiten bei COVID-19 sind häufig und prognosebestimmend

Foto: Alexandr Mitiuc/AdobeStock

Eine Anfang Oktober in „Neurology“ publizierte Studie [1] erhob prospektiv die Prävalenz neurologischer Begleiterscheinungen bei hospitalisierten COVID-19-Patienten. Erfasst wurden nur schwere neurologische Erkrankungen, hingegen keine „leichten“ neurologischen Begleitsymptome wie Geruchs- oder Geschmacksstörungen. Die Rate ernsthafter neurologischer Komplikationen betrug 13 %. Alarmierend war, dass die erfassten Betroffenen eine um fast 40 % erhöhte Sterblichkeitsrate im Vergleich zu hospitalisierten COVID-19-Patienten ohne neurologische Begleiterkrankungen hatten. Darauf macht die Deutsche Gesellschaft für Neurologie (DGN) aufmerksam.

In der prospektiven Multicenter-Beobachtungsstudie [1] wurden die Verläufe von fast 4.500 Patienten, die zwischen März und Mai in New York wegen einer COVID-19-Erkrankung in einem Krankenhaus behandelt wurden, analysiert. Im Ergebnis zeigte sich, dass 13,5 % der Patienten neurologische Begleiterkrankungen entwickelten. Diese neurologischen Diagnosen traten im Median zwei Tage nach Auftreten der COVID-19-Symptomatik (wie Fieber, Erkältungserscheinungen, Diarrhö) auf. Der mediane Zeitraum bis zum Auftreten nach der Einweisung in ein Krankenhaus betrug -0,6 Tage, was bedeutet, dass viele Patienten bereits vor oder zum Zeitpunkt der Einweisung unter den neurologischen Beschwerden litten.

Erfasste neurologische Erkrankungen
Am häufigsten waren toxische oder metabolische Enzephalopathien (6,8 % der Fälle), Schlaganfälle (1,9 %), epileptische Krampfanfälle (1,6 %) und hypoxische Hirnschädigungen (1,4 %). Erfasst wurden nur von Neurologinnen und Neurologen diagnostizierte schwerwiegende Manifestationen (Enzephalopathien, Schlaganfälle, Neuropathien einschließlich Guillain-Barré-Syndrom, Myopathien, Bewegungsstörungen, Enzephalitiden und Myelitiden), was erklärt, warum die Rate neurologischer Begleitsymptome mit 13,5 % in dieser Studie relativ gering war. Andere Studien [2, 3], die auch leichtere neurologische Symptome wie Geruchs- und Geschmacksstörungen erfassten, dokumentierten eine Prävalenz von bis zu 84 %, was bedeutet, dass 4 von 5 Patientinnen und Patienten, die im Krankenhaus wegen COVID-19 behandelt werden, neurologische Begleitsymptome aufweisen.

„Aber eine Rate von schwerwiegenden neurologischen Komplikationen von 13 % ist erschreckend hoch, letztlich bedeutet dies, dass jeder siebte bis achte Patient betroffen ist“, erklärt Prof. Peter Berlit, Generalsekretär der Deutschen Gesellschaft für Neurologie (DGN). „Für die Betroffenen ist dies eine erhebliche Belastung, weil die neurologischen Begleiterkrankungen eine klare Implikation für die Prognose haben, wie die vorliegende Arbeit zeigt.“

Neurologische Begleiterkrankungen: Erhöhtes Risiko, im Krankenhaus zu versterben
Die Autoren verglichen das Outcome der Patientinnen und Patienten mit neurologischen Begleiterkrankungen mit dem Outcome derjenigen ohne neurologische Manifestationen. Verglichen mit diesen waren die neurologisch Betroffenen älter (im Median 71 vs. 63 Jahre alt), häufiger männlichen Geschlechts (66 % vs. 57 %) und weißer Hautfarbe (63 % vs. 45 %). Doch auch nach Herausrechnen dieser und weiterer Risikofaktoren, also Adjustierung nach Alter, Geschlecht, SOFA-Score („Sepsis-related Organ Failure Assessment”), Intubation und Vorerkrankungen, hatten COVID-19-Patienten mit neurologischen Begleiterkrankungen ein um 38 % höheres Risiko, im Krankenhaus zu versterben (p < 0,001), und eine um 28 % geringere Wahrscheinlichkeit, nach Hause entlassen werden zu können (p < 0,001).

Neurologische Expertise und Screenings erforderlich
„Die hier erfassten neurologischen Manifestationen sind ein Indikator für den Schweregrad der COVID-19-Erkrankung. Mit zunehmendem Wissen um die Pathogenese dieser meist sekundär entstehenden neurologischen Krankheitsbilder wird eine gezielte Behandlung einzelner Manifestationen möglich. Daher sollte bei der intensivmedizinischen Versorgung schwer erkrankter COVID-19-Patienten neurologische Expertise vorhanden sein“, erklärt Prof. Berlit und verweist auf die Leitlinie „Neurologische Manifestationen bei COVID-19“.

Der Experte leitet aus der neuen Studie [1] noch eine weitere Erkenntnis ab: Sekundär wurde erhoben, welchen Einfluss der Zeitpunkt des Einsetzens neurologischer Beschwerden auf die Mortalität hat. Es zeigte sich, dass Patienten, bei denen sich neurologische Begleiterkrankungen erst nach der Aufnahme ins Krankenhaus einstellten, eine sehr viel schlechtere Prognose hatten als die, bei denen sie bereits vor oder zum Zeitpunkt der Aufnahme vorlagen. „Das bedeutet, dass wir bei hospitalisierten COVID-19-Patienten neurologische Screenings durchführen müssen, damit wir eine schwerwiegende neurologische Komplikation frühzeitig erkennen und behandeln können. Gerade bei schwerstkranken, beatmeten Patienten können solche Diagnosen ansonsten übersehen werden und zur hohen Mortalität der Betroffenen beitragen.“

Links zu den erwähnten Studien:

[1] https://doi.org/10.1212/WNL.0000000000010979

[2] Helms J, Kremer S, Merdji H et al. Neurologic Features in Severe SARS-CoV-2 Infection. NEJM, April 15, 2020. DOI: 10.1056/NEJMc2008597.

[3] https://doi.org/10.1002/acn3.51210